Winter foraging strategy of the Chinese Grouse (Bonasa sewerzowi): ecological and physiological factors

Abstract

Both the quality of food and the rate of food intake may influence an animal’s food choice. We investigated the feeding choices of Chinese Grouse (Bonasa sewerzowi) among a group of trees/shrubs with similar morphologies but heterogeneous chemical compositions in a coniferous forest of the northeastern Qinghai-Tibet Plateau during two winters. The primary food was willow buds and twigs (foraging occurrence of 83%). The Kangding willow Salix paraplesia was most preferred, whereas the Sichuan willow S. hylonoma was most avoided, and feeding preference (foraging occurrence/food abundance) among the six main willow species was negatively correlated with the tannin content of the plant consumed rather than the protein, lipid, phosphorus, calcium, ash, fibre, or energy contents. The intake rates of dried biomass, energy, protein, fibre and tannin in different willow species were closely related to the bud sizes of these species. However, neither rate of intake nor total biomass acquired from a particular willow was related to the feeding preference of the Chinese Grouse. Therefore, we conclude that, rather than rate of food intake, the major evolutionary determinant of Chinese Grouse diet has been to maximise the intake of nutrients while simultaneously minimising the intake of digestion inhibitors. Strategien der Winterernährung des Chinahaselhuhns (Bonasa sewerzowi) – ökologische und physiologische Faktoren Nahrungsqualität und –aufnahmerate können die Nahrungswahl einer Tierart beeinflussen. Wir untersuchten während zweier Winterperioden die Auswahl der Nahrung des Chinahaselhuhns aus einer Gruppe von Baum- und Straucharten ähnlicher Morphologie aber von unterschiedlichem chemischem Gehalt. Das Untersuchungsgebiet ist ein Gebirgsnadelwald auf dem Quinghai-Tibet-Plateau. Die Hauptnahrung bildeten Knospen und Triebe von Weidenarten (83% Anteil). Die Kangding - Weide (Salix paraplesia) wurde am meisten bevorzugt, die Sichuan – Weide (S. hylonoma) am meisten gemieden. Die Nahrungsbevorzugung bezüglich aller sechs untersuchten Weidenarten war negativ korreliert mit dem Tannin-Gehalt, jedoch nicht mit dem Gehalt an Protein, Lipid, Phosphor, Calcium, Asche, Rohfaser und dem Energiegehalt. Die Aufnahmerate, bezogen auf den Gehalt an Trockenbiomasse, Energie, Protein, Rohfaser und Tannin der verschiedenen Weidenarten war mit der Größe der Knospen korreliert. Weder die Aufnahmerate noch die totale Biomasse, die von einer Weidenart gefressen wurde, entschieden über die Bevorzugung. Fazit: weniger die Nahrungs-Aufnahmerate als vielmehr die Maximierung von Nährstoffaufnahme bei gleichzeitiger Meidung verdauungs-hemmender Stoffe bildeten beim Chinahaselhuhn die entscheidende evolutionäre Determinante.

DOI: 10.1007/s10336-011-0717-y

Extracted Key Phrases

3 Figures and Tables

Cite this paper

@article{Wang2011WinterFS, title={Winter foraging strategy of the Chinese Grouse (Bonasa sewerzowi): ecological and physiological factors}, author={Jie Wang and Yun Fang and Siegfried Klaus and Yue-Hua Sun}, journal={Journal of Ornithology}, year={2011}, volume={153}, pages={257-264} }