The role of epinephrine, norepinephrine, and dopamine in blood pressure disturbances in patients with pheochromocytoma

Abstract

Fifty-six patients with pheochromocytoma underwent surgery during the 9-year period from 1981 to 1990. These patients were divided into two groups according to whether the dominant plasma concentration was of epinephrine or norepinephrine. Plasma levels of the catecholamines were stratified into three grades at 5 and 10 times the normal upper limit. Pre-operative disturbances of blood pressure, sustained or paroxysmal, and normal blood pressure were highly correlated with the dominantly secreted catecholamine and its plasma concentration. Thirteen patients with high plasma norepinephrine levels (≥10 times normal) had sustained hypertension while 18 patients with moderate to high plasma epinephrine levels (≥5 times normal) had paroxysmal hypertension. In the majority of normotensive patients (12 of 14), plasma catecholamine levels were <10 times the upper normal limit. Urinary excretion of dopamine and size of the tumor were analyzed according to these patient groups. In the norepinephrine dominant group, urinary dopamine excretion tended to be proportional to the plasma epinephrine levels and when the patients were normotensive, urinary dopamine excretion decreased. In norepinephrine-secreting patients, urinary dopamine tended to be inversely correlated with the plasma norepinephrine level; however dopamine did not prevent the hypertensive action of norepinephrine. Tumor size showed no correlation with the plasma levels of catecholamine in the moderate to high plasma catecholamine groups. We conclude that the plasma catecholamine type and its level are the most important factors in determining the patterns of blood pressure disturbances of patients with pheochromocytoma. Cinquante six patients ayant un phéochromocytome ont été opérés en 9 ans (1981–1990). Ces patients ont été répartis en deux groupes en fonction des concentrations plasmatiques prédominantes de norépinéphrine ou d'épinéphrine. Les taux plasmatiques de cathécolamines ont été stratifiés en 3 classes par rapport aux niveaux de 5 fois et 10 fois la limite supérieure de la normale. Des anomalies préopératoires de la pression artérielle, permanentes ou paroxystiques, ainsi que des chiffres normaux de pression artérielle étaient étroitement corrélés au type de cathécholamine prédominante et sa concentration plasmatique. Treize patients ayant des concentrations plasmatiques élevées de norépinéphrine (10 fois la normale ou plus) avaient une hypertension permanente alors que 18 patients avec des concentrations modérées ou élevées d'épinéphrine (5 fois la normale ou plus) avaient une hypertension paroxystique. Chez la majorité des patients normotendus (12 sur 14), les concentrations plasmatiques de cathéoolamine étaient inférieures à 10 fois la limite supérieure de la inormale. L'excrétion urinaire de Dopamine et la taille de la sumeur ont été analysées pour ces groupes de patients. Dans le groupe à épinéphrine dominante, l'excrétion urinaire de Dopamine semblait propotionnelle aux concentrations plasmatique d'épinéphrine. En cas de normalisation tensionnelle, il existait une diminution de l'excrétion urinaire de Dopamine. Dansile groupe sécréteur de norépinéphrine, l'excrétion urinaire de Dopamine semblait corrélée de façon inverse aux concentrations plasmatiques de norépinéphrine; toutefois la Dopamine ne prévenait pas l'action hypertensive de la norépinéphrine. It n'y avait aucune corrélation entre la taille de la tumeur et les concentrations plasmatiques de cathécholamine, qu'elles soient modérées ou élevées. Nous pensons que le type de cathécholamine et son taux plasmatique sont les facteurs principaux déterminant les profils tensionnels des patients ayant un phéochromocytome. Cincuenta y seis pacientes con feocromocitoma operados en un período de 9 años (1981–1990) fueron divididos en dos grupos según la concentración plasmática dominante fuera epinefrina o norepinefrina. Se estratificaron los niveles plasmáticos de catecolaminas en tres grados a niveles de 5 y 10 veces el límite normal superior. Las alteraciones preoperatoria de la presión arterial, sostenidas o paroxísticas, así como la presión arterial normal, aparecieron notoriamente correlacionadas con la catecolamina dominante y con su concentración plasmática. Trece pacientes con elevados niveles plasmáticos de norepinefrina (10 veces lo normal o más) exhibieron hipertensión sostenida, en tanto que 18 pacientes con niveles moderados o altos de epinefrina (5 veces lo normal o más) exhibieron hipertension paroxística. En la mayoría de los pacientes normotensos (12 de 14) los niveles plasmáticos de catecolamina fueron inferiores a 10 veces el límite superior de lo normal. La excreción urinaria de dopamina y el tamaño del tumor fueron analizados en tales grupos de pacientes. En el grupo con norepinefrina dominante la excreción urinaira de dopamina exhibió tendencia a ser proporcional a los niveles plasmaticos de epinefrina y en los pacientes normotensos la excreción urinaria de dopamina apareció disminuída. En los pacientes secretores de norepinefrina la excreción urinaria de dopamina demostró tendencia a correlacionarse en forma inversa con el nivel plasmático de norepinefrina; sin embargo, la dopamina no impidió la acción hipertensora de la norepinefrina. El tamaño del tumor no demostró correlación con los niveles plasmáticos de catecolamina en los grupos con niveles moderados o altos de catecolamina plamática. Creemos que el tipo de catecolamina plasmática y sus niveles son los factores más importantes para determinar los patrones de alteración de la presión arterial en pacientes con feocromocitoma.

DOI: 10.1007/BF02067379

6 Figures and Tables

Cite this paper

@article{Ito1992TheRO, title={The role of epinephrine, norepinephrine, and dopamine in blood pressure disturbances in patients with pheochromocytoma}, author={Yukio Ito and Yoshihide Fuimoto and Takao Obara}, journal={World Journal of Surgery}, year={1992}, volume={16}, pages={759-763} }