Silvopastoral systems in arid and semiarid zones of northern Chile

Abstract

The main silvopastoral systems carried out in arid and semiarid zones of northern Chile are presented. Plantations with queñoa (Polylepis besseri) in the Precordillera (3,000–4,000 meters above sea level) and with ‘queñoa de altura’ (Polylepis tarapacana) in the High Plateau (over 4,000 m.a.s.l.) are described. For extremely arid zones (2 mm/yr), tamarugo (Prosopis tamarugo) and algarrobo (Prosopis chilensis) plantations in Pampa del Tamarugal are reviewed. In this zone 20,483 ha have been planted, 88% with P. tamarugo. These plantations feed a variable herd of 7,000–9,000 sheep and goats per yr. The forage produced per tree varies from 20 to 70 kg/yr for 14 to 22 yr old trees, planted in densities of 100/ha. For the semiarid zone, plantations with forage shrubs of the genus Atriplex are described. Between 1975 and 1989, about 37,000 ha were planted in the coastal zone of Coquimbo region, 60% of them with A. nummularia and the rest with A. repanda. Productivity varies widely in both species. It depends on management techniques and environmental variables. Afforestation with such species offers green forage during periods of scarcity of natural grasses, especially during long droughts. The rate of afforestation is declining because the government has stopped planting, and the private sector is planting less than expected. This is because often yields have been low, due to either natural causes or deficient management. Se presentan los principales sistemas silvopastorales puestos en práctica en las zonas áridas y semiáridas del norte de Chile. Se describen plantaciones con queñoa (Polylepis besseri) en la Precordillera, (3.000–4.000 m.s.n.m.) y con ‘queñoa de altura’ (Polylepis tarapacana) en el Altiplano (sobre 4.000 m de altitud). En cuanto a zonas extremadamente áridas (2 mm/año), se comentan las plantaciones con tamarugo (Prosopis tamarugo) y algarrobo (Prosopis chilensis) en la Pampa del Tamarugal. Allí se han establecido 20.483 ha, 88% con tamarugo. Estas plantaciones alimentan una masa ganadera que oscila entre 7.000 a 9.000 ovejas y cabras por año. La producción de forraje por árbol varía de 20 a 70 kg/año para árboles de 14 a 22 años, a densidades de 100 ejemplares por ha. En la zona semiárida, se describen las plantaciones con arbustos forrajeros del género Atriplex. Entre 1975 y 1989 se forestaron 37.375 ha en la zona costera de la región de Coquimbo; 60% de ellas con A. nummularia y el resto con A. repanda. La productividad presenta amplias variaciones en ambas especies, dependiendo de las técnicas de manejo y variables ambientales. La forestación con forrajeras ofrece alternativas de alimento verde durante períodos de escasez de pastos naturales (verano y otoño). Ellas constituyen un silo natural, especialmente durante sequías prolongadas. La tasa de forestación ha descendido porque el gobierno dejó de plantar y el sector privado lo está haciendo a un ritmo menor de lo esperado. Esto se debe a que, en muchos casos, los rendimientos de forraje han sido bajos, ya sea por causas naturales o por deficiente manejo.

DOI: 10.1007/BF00115736

3 Figures and Tables

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@article{Ormazbal2004SilvopastoralSI, title={Silvopastoral systems in arid and semiarid zones of northern Chile}, author={Cristina Ormaz{\'a}bal}, journal={Agroforestry Systems}, year={2004}, volume={14}, pages={207-217} }