Polarimetric calibration strategy for long-duration imaging with a ground-based SAR

Abstract

The Ground-Based Synthetic Aperture Radar (GB-SAR) facility in the UK provides high-resolution, fully polarimetrically calibrated Lthrough X-band SAR imagery, principally of targets of remote sensing interest such as soils and vegetation. The facility consists of an indoor laboratory and a portable outdoor imaging system. Details of the polarimetric calibrations of both systems are discussed, with consideration given to the special requirements of field operation. Because of the need to mechanically scan the real antenna to build up a synthetic aperture, the SAR imaging process is significantly longer than its airborne and satellite counterparts. Some of the extended imaging schemes, such as those used in three-dimensional tomographic imaging and diurnal monitoring campaigns, can last from hours to days. However, calibration is normally only possible just prior to, and just after, imaging, leaving the data susceptible to nonlinear system sensitivity fluctuations during the imaging process itself. To address this problem, a novel scheme is discussed that utilizes the signal that arises from the imperfection in the rf isolation of the antenna head as a diagnostic to account for sensitivity fluctuations. Variations of several decibels were seen on a time scale of hours over an extended 2 day measurement. Excellent agreement was found with radar cross section (RCS) fluctuations retrieved from contemporaneous SAR imagery of reference trihedrals placed in the scene. Résumé. La station terrestre RSO GB-SAR (« ground-based SAR ») du Royaume-Uni fournit des images haute résolution étalonnées polarimétriquement des bandes RSO L jusqu’à X, principalement de cibles d’intérêt pour la télédétection telles que les sols et la végétation. La station comporte un laboratoire intérieur et un système imageur portable extérieur. On discute des questions relatives à l’étalonnage polarimétrique des deux systèmes et l’on s’intéresse en particulier aux exigences spécifiques des opérations sur le terrain. À cause de la nécessité de balayer mécaniquement l’antenne réelle pour construire une antenne synthétique, le processus de formation de l’image RSO est significativement plus long que ses variantes aéroportées ou satellitaires. Certaines des procédures imageantes plus complexes telles que celles utilisées pour les images tomographiques en 3D et les campagnes de suivi diurne, peuvent s’étendre sur des heures et même des journées. Toutefois, l’étalonnage est généralement possible seulement juste avant ou juste après l’acquisition d’image, exposant les données aux aléas des fluctuations non linéaires de la sensibilité du système au cours du processus de formation de l’image lui-même. Pour pallier ce problème, on discute d’une procédure novatrice qui utilise le signal provenant de l’imperfection de l’isolation rf de la tête de l’antenne comme diagnostic témoignant des fluctuations de sensibilité. Des variations de plusieurs décibels ont été observées sur la base temporelle des heures au cours d’une mesure s’étendant sur deux jours. Une très bonne concordance a été observée par rapport aux fluctuations RCS extraites des images RSO acquises simultanément de trièdres de référence placés sur le terrain. [Traduit par la Rédaction]

10 Figures and Tables

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@inproceedings{Morrison2005PolarimetricCS, title={Polarimetric calibration strategy for long-duration imaging with a ground-based SAR}, author={Kip Morrison}, year={2005} }