Perioperative transfusions associated with colorectal cancer surgery : Clinical judgment versus the hematocrit

Abstract

We prospectively studied 123 patients with colorectal cancer in order to identify determinants of perioperative blood transfusions and unnecessary transfusions. Transfusions were considered unnecessary if the preoperative hematocrit reading exceeded 36% or the discharge hematocrit level exceeded 33%. Age, sex, admission hematocrit reading, operative procedure, specimen length, duration of surgery, estimated blood loss, tumor size, tumor differentiation, nodal status, Dukes' staging, and attending surgeon were evaluated in relation to perioperative blood transfusion using stepwise logistic regression. Fifty-one (41%) of the 123 patients in the study were transfused and 35 patients (28%) received at least 1 unnecessary unit of blood. Advanced age, low admission hematocrit reading, high estimated operative blood loss, prolonged procedures, and lengthy specimens were significantly related to the administration of blood. Excessive intraoperative transfusions and the practice of administering blood in pairs of units accounted for the unnecessary transfusions. This study indicates that factors that influence clinical judgment and thereby the decision to transfuse a patient are not accurate indicators of when blood should be given. Greater use of pre-transfusion hematocrit testing, especially in the operating room and before transfusing a second unit of blood, will dramatically reduce blood usage in elective colorectal cancer surgery. Les auteurs se sont livrés à une étude prospective de 123 malades atteints de cancer colorectal dans le but d'identifier les facteurs qui ont été à l'origine de transfusions pré-, per-, et postopératoires et de transfusions inutiles. Les transfusions ont été considérées comme inutiles lorsque l'hématocrite préopératoire dépassait 36 pour cent ou qu'il excédait 33 pour cent au moment de la sortie de l'opéré. Pour apprécier la valeur de la transfusion périopératorie ont été pris en compte les divers facteurs suivants : l'âge, le sexe, le taux de l'hématocrite à l'admission, le type de l'intervention, la longueur du spécimen, la durée de l'opération, la quantité de sang perdu, la taille de la tumeur, le degré de différenciation du cancer, l'état des ganglions, le stade évolutif (classification de Dukes), la qualification du chirurgien. Cinquante et un des malades (41%) furent transfusés et 35 parmi eux (28%) reçurent inutilement au moins une unité de sang. L'aĝe avancé de l'opéré, le taux bas de l'hématocrite à l'admission, la perte importante de sang au cours de l'intervention, la longue durée de l'opération, l'importance de la pièce opératoire réséquée furent en rapport de manière significative avec l'administration de sang. Les transfusions inutiles furent le fait de l'administration excessive de sang au cours de l'opération ou de l'emploi d'unités doubles de sang. Cette étude indique que les facteurs cliniques ne constituent pas des éléments de valeur pour déterminer l'indication de la transfusion de sang. C'est le taux de l'hématocrite avant et au cours de l'intervention qu'il faut prendre en compte. L'observation de cette règle est appelée à réduire considérablement l'emploi du sang au cours de la chirurgie colorectale élective. Hemos estudiado en forma prospectiva 123 pacientes con cáncer colorrectal con el objeto de identificar factores determinantes de transfusiones sanguíneas perioperatorias y de transfusiones innecesarias. Se consideró que las transfusiones eran innecesarias si el hematocrito preoperatorio excedía 36% o si el hematocrito de egreso excedía 33%. La edad y sexo, el hematocrito de admisión, el tipo de procedimiento operatorio, la longitud del especimen resecado, la duración de la operación, la magnitud estimada de la pérdida de sangre, el tamaño del tumor, el grado de la diferenciación del tumor, el estado de los ganglios, la clasificación Dukes del tumor y el cirujano, fueron valorados en relación con el volumen de transfusión perioperatoria utilizando el método de regresión logística escalonada. Cincuenta y uno (41%) de los 123 pacientes fueron transfundidos y 35 (28%) recibieron por lo menos una unidad de sangre innecesaria. La edad avanzada, un hematocrito bajo en el momento de la admisión, la escimación de una alta pérdida de sangre, los procedimientos prolongados y los especimenes de gran longitud aparecieron como factores significativamente relacionados con la administracion de sangre. Las transfusiones intraoperatorias excesivas y la práctica de administrar sangre en pares de unidades fueron responsables de las transfusiones innecesarias. Este estudio indica que los factores que influencian el juicio clínico, y por consiguiente la decisión de transfundir a un paciente, no son indicadores precisos de cuando se debe administrar sangre. Una mayor utilización del hematocrito pretransfusión, especialmente dentro de la sala de operaciones y antes de transfundir una segunda unidad de sangre, logrará disminuir en forma dramática el uso de sangre en cirugía electiva para cáncer colorrectal.

DOI: 10.1007/BF01655325

3 Figures and Tables

Cite this paper

@article{Tartter1986PerioperativeTA, title={Perioperative transfusions associated with colorectal cancer surgery : Clinical judgment versus the hematocrit}, author={Paul Ian Tartter and Sandra Quintero and Deborah Barron B.A.}, journal={World Journal of Surgery}, year={1986}, volume={10}, pages={516-520} }