Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, Vol. 8, n°2 | 2009

Abstract

This article analyzes some of the key social and political dynamics of the British-Indian penal<lb>colony in the Andaman Islands, from the perspective of the individual convict. It focuses on a<lb>rare Indian convict autobiography from the nineteenth century: the Urdu memoirs of the<lb>Maulana Muhammad Jafar Thanesari, a Wahhabi Muslim activist who was arrested in 1863 for<lb>conspiring to smuggle funds to anti-British mujahideen in Afghanistan. Beginning in 1866,<lb>Thanesari spent nearly eighteen years in the penal colony, and then returned to the mainland<lb>with a new wife, new children, and considerable wealth and social status. The colonial regime’s<lb>punishment of Thanesari was quite successful, because it resulted in the conversion of a trouble-<lb>maker into a moderately satisfied and law-abiding subject of the crown. It did not, however,<lb>eradicate all inclinations and opportunities for dissent – rather, it gave new form to dissident<lb>gestures. The article focuses first on the issue of convict labor. Next, the article examines<lb>Thanesari’s perceptions of the politics of religion and race in the Andamans. The final area of<lb>analysis concerns Thanesari’s acquisition of a family in the Island. Cet article analyse certaines des principales dynamiques sociales et politiques de la colonie<lb>pénale anglo-indienne des Îles Andaman, du point de vue de l’individu détenu. Il se concentre sur<lb>l’une des rares autobiographies d’un détenu indien au XIXe siècle, les mémoires, rédigées en<lb>urdu, du Maulana Muhammad Jafar Thanesari, un militant musulman wahabite qui fut arrêté en<lb>1863 pour avoir comploté un transfert de fonds à des mujahidines anti-britanniques en<lb>Afghanistan. À partir de 1866, Thanesari vécut près de 18 ans dans la colonie pénale, avant de<lb>revenir sur le continent avec une nouvelle épouse, de nouveaux enfants, une grande fortune et<lb>un statut social prestigieux. La punition infligée par le régime colonial à Thanesari fut efficace,<lb>puisqu’elle eut pour effet de transformer un trublion en un sujet de la Couronne plutôt satisfait<lb>et respectueux de la loi. Elle ne parvint cependant pas à éliminer toutes ses inclinations et ses<lb>Contexts, Representation and the Colonized Convict: Maulana Thanesari in the ... Crime, Histoire &amp; Sociétés / Crime, History &amp; Societies, Vol. 8, n°2 | 2009<lb>22

Cite this paper

@inproceedings{Sen2016CrimeH, title={Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, Vol. 8, n°2 | 2009}, author={Satadru Sen and Muhammad Jafar Thanesari}, year={2016} }