CHANGES IN WEIGHT AND HIDROXYINDOLE-O- METHYLTRANSFERASE ACTIVITY OF PINEAL GLAND OF THE PLAINS VISCACHA (Lagostomus maximus maximus)

Abstract

Seasonal changes in body weight, pineal hydroxyindole-O-methyltransferase activity (HIOMT) and pineal gland weight were analysed for adult male viscacha (Lagostomus maximus maximus). The viscacha is a nocturnal rodent restricted to the Argentinian pampas which lives in large colonies in extensive burrow systems. Animals were captured monthly, at night, near their burrows, in the vicinity of San Luis, Argentina, from February to December. Animals were killed, and pineal glands weighed and assayed for HIOMT activity. The greatest HIOMT activity was observed in August (winter). The body weight of viscacha did not change significantly throughout the year, whereas the weight of pineal gland exhibited significant variations in some months of the year. Pineal gland in these nocturnal rodents responds to annual changes in photoperiod, and possibly to other environmental factors. RESUMEN: Cambios en el peso y la actividad de la enzima hidroxiindol-Ometiltransferasa de la glándula pineal en la vizcacha (Lagostomus maximus maximus). Se estudiaron los cambios estacionales en el peso corporal, en la actividad de la enzima hidroxiindol-O-metiltransferasa (HIOMT) y en el peso de la glándula pineal en vizcacha macho adulta. La vizcacha es un roedor nocturno que habita las pampas argentinas, viviendo en profundas cuevas, formando grandes colonias. Los animales fueron capturados y sacrificados mensualmente entre febrero y diciembre durante la noche en las cercanías de San Luis, Argentina. Las glándulas pineales extraídas fueron pesadas y ensayadas para la actividad de HIOMT. La glándula pineal mostró la mayor actividad de HIOMT durante el mes de agosto (invierno), y variaciones en su peso a lo largo del año, mientras que el peso corporal de la vizcacha no sufrió variaciones significativas. La glándula pineal responde a la fotoperiodicidad y posiblemente a otros factores ambientales.

4 Figures and Tables

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@inproceedings{Pelzer2012CHANGESIW, title={CHANGES IN WEIGHT AND HIDROXYINDOLE-O- METHYLTRANSFERASE ACTIVITY OF PINEAL GLAND OF THE PLAINS VISCACHA (Lagostomus maximus maximus)}, author={Lilian Eugenia Pelzer and Claudia P. Calder{\'o}n and Jorge A. Guzman}, year={2012} }