Activity of NADH- and NADPH-dependent methemoglobin reductases in erythrocytes from fetal to adult age

Abstract

The activities of NADH- and NADPH-dependent methemoglobin reductases were investigated in 22 fetuses between the 12th and 24th week of pregnancy and in eight age groups including premature and newborn babies and adults. Each blood sample was assayed simultaneously for both activities. NADH-methemoglobin reductase (MR) appears to be diminished in erythrocytes of premature and newborn babies. Infants below the 6th week of life also show significantly lower values than those observed in adults. Between 7 weeks and 6 months of life NADH-MR activity reaches values comparable to those of the adults. — NADPH activity in the erythrocytes of premature babies, newborns and infants is significantly higher than in older children and adults. Prior to the 18th week of gestation fetuses show NADH-MR levels lower than the older ones. NADH-MR values in fetuses between the 18th and 24th week of gestation are not different from those measured in premature babies. The NADPH-MR activity also appears to be significantly lower in fetuses of less than 19 weeks of intrauterine life in comparison with the older ones. Moreover, NADPH-MR activity in fetuses between the 19th and 24th week is lower than in prematures and newborns. The possibility that low NADH-MR values in fetuses (30% as compared to adults) in the first 5 months of pregnancy could predispose to intrauterine methemoglobinemia has to be carefully evaluated when toxic drugs are prescribed to the mother.—Moreover, the still lower NADH-MR levels that might be expected in fetuses homozygous or heterozygous for NADH-MR deficiency may be a cause for the frequent occurrence of mental retardation in families with hereditary methemoglobinemia. Die Enzymaktivitäten der NADH-und NADPH-abhängigen Methaemoglobinreductasen wurden in 22 Feten der 12.–24. Schwangerschaftswoche und in 8 weiteren Altersgruppen von Frühgeborenen bis zu Erwachsenen bestimmt. In jeder Blutprobe wurden beide Enzyme gemessen. Die NADH-Methaemoglobinreductase (MR) ist bei Früh-und Reifgeborenen vermindert und erreicht erst zwischen dem 2.–6. Lebensmonat die Erwachsenenwerte. Die NADPH-Methaemoglobinreductase hat in den Erythrocyten der Früh- und Reifgeborenen und Kleinkinder signifikant höhere Aktivitäten als in den späteren Lebensaltern. Junge Feten vor der 18. Schwangerschaftswoche haben niedrigere NADH-MR-Aktivitäten als die älteren, deren Werte mit denen der Frühgeborenen übereinstimmen. Das gleiche Verhalten bei den jungen Feten zeigt die NADPH-MR, bei der auch die älteren Feten noch geringere Aktivitäten als Früh- und Reifgeborene haben. Die niedrigen NADH-MR-Aktivitäten in den ersten 5 Schwangerschaftsmonaten (30% der Erwachsenenwerte) könnten bei den Feten zu einer intrauterinen toxischen Methämoglobinämie führen, wenn der Mutter Medikamente verabfolgt werden, von denen bekannt ist, daß sie eine Methämoglobinämie hervorrufen können. Noch geringere Enzymaktivitäten können bei den für einen NADH-MR-Mangel hetero- oder homozygoten Feten erwartet werden. Hierin könnte eine Ursache für das häufigere Vorkommen von geistiger Schädigung bei Familien mit erblicher Methämoglobinämie liegen.

DOI: 10.1007/BF01489462

4 Figures and Tables

Cite this paper

@article{Vetrella1971ActivityON, title={Activity of NADH- and NADPH-dependent methemoglobin reductases in erythrocytes from fetal to adult age}, author={Mario Vetrella and Birger {\AA}stedt and Wolfgang Barthelmai and D. Neuvians}, journal={Klinische Wochenschrift}, year={1971}, volume={49}, pages={972-977} }